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ICT4Peace calls for better disaster preparedness and crisis management at the Copenhagen Climate Summit
 
14 December 2009, Copenhagen, Denmark: The ICT4Peace Foundation actively engages at the Copenhagen Climate Summit, invited by the Danish government and the UNFCCC (United Nations Framework Convention on Climate Change), alongside UNEP, ITU, Intel, BT, GSMA and WWF.
 
The global community is aware that the number and gravity of natural disasters is steadily increasing due to climate change and global warming. Unfortunately there is less attention and awareness of how to manage these disasters effectively in terms of mitigation, preparedness, response and recovery. The critical role of ICTs and Crisis Information Management in this process has also been neglected.
 
Leadership and action is needed to ensure both the interoperability of ICTs and effective information management in crisis situations. It is widely accepted that when used properly ICTs have a direct impact on reducing the loss of human life; this needs to be included in any agreement coming out of Copenhagen.
 
In a key presentation on Saturday 12 December, Daniel Stauffacher, Chairman, Dag Nielsen and Barbara Weekes of the ICT4Peace Foundation made a plea for improved use of ICTs and Crisis Information Management (CiM). The Foundation lobbied negotiators, attempting to have these priorities reflected in the final text.
 
For more information, please email danielstauffacher@ict4peace.org, visit the Foundation's website http://www.ict4peace.org or look at
http://unfccc.int/meetings/cop_15/climate_change_kiosk/items/5196.php
 
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ICT4Peace aims to enhance the performance of the international community in crisis management through the application of information Communications Technology (ICT) – technologies that can facilitate effective and sustained communication between peoples, communities and stakeholders involved in crisis management, humanitarian aid and peacebuilding. Crisis management is defined, for the purposes of this process, as civilian and/or military intervention in a crisis that may be a violent or non-violent with the intention of preventing a further escalation of the crisis and facilitating its resolution. This definition covers peace mediation, peace-keeping and peace-building activities of the international community. In bridging the fragmentation between various organisations and activities during different crisis phases, ICT4Peace aims to facilitate a holistic, cohesive and collaborative mechanisms directly in line with Paragraph 36 of the WSIS Tunis Commitment:

“36. We value the potential of ICTs to promote peace and to prevent conflict which, inter alia, negatively affects achieving development goals. ICTs can be used for identifying conflict situations through early-warning systems preventing conflicts, promoting their peaceful resolution, supporting humanitarian action, including protection of civilians in armed conflicts, facilitating peacekeeping missions, and assisting post conflict peace-building and reconstruction.”

ICT4Peace (Technologies de l’Information et de la Communication pour la paix) a pour objectif de relever le niveau de performance de la communauté internationale dans la gestion de crise en s’appuyant sur l’utilisation des technologies de l’information et de la communication (TIC). Celles-ci peuvent, en effet, contribuer à rendre plus efficace, dans la durée, la communication entre individus, communautés et autres acteurs impliqués dans la gestion de crise, l’assistance humanitaire et le rétablissement de la paix. Dans ce contexte, il faut comprendre la gestion de crise comme une intervention civile et/ou militaire dans une situation de violence ou de non-violence aux fins de prévenir une aggravation de la crise et de faciliter sa résolution. Cette définition recouvre toute activité de la communauté internationale déployée dans le cadre d’une médiation pour la paix, d’opérations de maintien de la paix et de rétablissement de la paix. En établissant pendant les différentes phases de la crise des passerelles entre organisations et activités, ICT4Peace cherche à mettre en place des mécanismes permettant une approche qui soit globale et cohésive et qui favorise la collaboration. Par son action, ICT4Peace est en ligne directe avec le paragraphe 36. de l’Engagement de Tunis adopté par le Sommet mondial sur la Société de l’information (SMSI) :

"36. Nous apprécions le rôle que peuvent jouer les TIC pour promouvoir la paix et prévenir les conflits qui ont notamment des incidences négatives sur la réalisation des objectifs de développement. Les TIC peuvent être utilisées pour repérer les situations de conflit grâce à des systèmes d'alerte avancée, pour prévenir les conflits, promouvoir leur règlement pacifique, appuyer les actions d'aide humanitaire, notamment en ce qui concerne la protection des civils dans les conflits armés, faciliter les opérations de maintien de la paix et contribuer au rétablissement de la paix et à la reconstruction après des conflits. "